No, los médicos no “inyectan VIH …

No, los médicos no

Aunque la verdadera ciencia es fascinante, los médicos no lo hicieron "inyectar el VIH en un niño moribundo"

Pero mientras que la ciencia real detrás de esta historia es fascinante, el tratamiento se encuentra todavía en una fase muy experimental y sólo se ha probado en un puñado de pacientes.

Y ya que estamos siempre dispuestos a acoger emocionantes tratamientos experimentales de cáncer, también queremos aclarar algunos conceptos erróneos acerca de lo que la investigación realmente involucrado.

Para ser absolutamente claros, los médicos en el video no lo hizo inyectan VIH – ni una “enfermedad mortal” – en un niño.

Entonces, ¿quién es esta gente, y qué hicieron realmente?

[Nota – el titular de la página Upworthy que aloja el vídeo ahora se ha cambiado para reflejar que era una forma modificada del VIH. KA 13/05/14]

Al girar el sistema inmunológico contra el cáncer

La investigación proviene de profesor Carl H. junio y su equipo en Filadelfia en los EE.UU.. Es un científico muy respetado de trabajo sobre el cáncer, el VIH y el sistema inmune, y ha publicado su trabajo en cientos de artículos en muchas revistas científicas líderes durante varias décadas.

El sistema inmune es un tema muy caliente en la investigación del cáncer. El cáncer es una enfermedad que comienza a partir de nuestras propias células Granuja que va dentro de nosotros. Nuestro sistema inmune es bastante bueno en reconocer y atacar a los invasores extranjeros – tales como bacterias o virus – pero no lo hace tan bien en tumores que abordan.

Una enorme cantidad de esfuerzo de investigación en todo el mundo se centra en tratar de entender por qué el sistema inmunológico no reconoce y luchar contra la enfermedad. Y también hay una gran cantidad de trabajo destinada a aprovechar esta fuerza poderosa para el tratamiento del cáncer, y esto está dando lugar a nuevas formas de tratar la enfermedad.

Han desarrollado una técnica en la que se recogen las células asesinas especiales ” inmunes, llamadas células T. a partir de un paciente de cáncer. Estos son entonces ‘reprogramadas’ en el laboratorio usando un virus modificado, lo cual es muy bueno en el contrabando de genes en las células T.

En este caso, los investigadores añadieron genes que transportan instrucciones que indican a las células T para hacer una nueva proteína llamada un “receptor antígeno quimérico” – esto les permite bloquear a moléculas que se encuentran en la superficie de las células cancerosas, matándolos en el proceso.

Estas células T reprogramadas se inyectan en el paciente, en el que crecen y se multiplican, creando un ejército de células asesinas para combatir la enfermedad.

Al menos, esa es la teoría.

Del laboratorio a la clínica

El equipo de Filadelfia ha estado trabajando en esta técnica desde hace muchos años, desarrollando por primera vez en el laboratorio y luego probarlo en animales con resultados prometedores. Ahora están teniendo esto un paso adelante, en ensayos clínicos con pacientes con cáncer.

La situación descrita en el video, donde una niña llamada Emily Whitehead (referido como Emma en la película) se somete a tratamiento con células T modificadas, no es la primera vez que este enfoque ha sido probado en personas. Hay más de una década de datos que examinó la seguridad y la eficacia de las células T modificadas por virus en ensayos clínicos para el tratamiento de personas con VIH, así como el cáncer.

Y en marzo de este año, un equipo en el Centro de Cáncer Memorial Sloan-Kettering de Nueva York publicó los resultados de la prueba de un enfoque similar de cada cinco adultos con LLA. En los cinco, el cáncer desapareció, aunque cuatro de ellos pasó a tener un tratamiento adicional por lo que es difícil decir si esta terapia era el único responsable de curarlos. Y para el último paciente, el cáncer regresó una vez que las células T reprogramadas habían muerto fuera en su cuerpo.

De lo que podemos decir, la chica en el video – Emily / Emma – está siendo tratado como parte de otro a pequeña escala, ensayo clínico en fase inicial para niños con leucemia y linfoma. probar el tratamiento con células T modificadas por virus. Esto es principalmente una prueba para averiguar si el tratamiento es seguro, en lugar de lo bien que funciona.

Obviamente, para Emily y su familia esta terapia experimental ha sido poco menos que un milagro. Pero desde el puñado de pacientes con cáncer tratados hasta ahora, está claro que no funciona para todo el mundo – algo que se ha señalado con razón en la película.

La terapia también causa efectos secundarios significativos, que se describen de manera espectacular en el vídeo. Varios de los pacientes que reciben las células T modificadas parecen experimentar lo que se conoce como una “tormenta de citoquinas” – una reacción inmunitaria potencialmente mortal. Someter a los pacientes con cáncer debilitados a un bombardeo de este tipo es muy arriesgado, por lo que los investigadores tienen que proceder con gran cautela, ya que los ensayos clínicos siguen reclutando pacientes.

¿Cómo encaja el VIH en el cuadro?

Promover el video, el sitio Upworthy audazmente afirma que los médicos están inyectando “del VIH en una niña de morir”, y que recibió una “enfermedad mortal”. Este es un grave flexión de la verdad científica, y muy engañoso.

De hecho, los investigadores están utilizando un tipo de virus llamado lentivirus de reprogramar las células T. Esta familia de virus – de los cuales el VIH es un miembro – son especialmente hábiles en colarse en las células y la incrustación de su código genético en el ADN de la célula. Como era de esperar, esto les un buen vehículo para el contrabando en la instrucción genética contando las células T para atacar el cáncer hace.

Según el video, la profesora June dice que el virus utilizado en estos experimentos fue derivado originalmente de VIH, y oímos el cineasta pidiendo fuera de cámara “Así que usted está tomando el virus del VIH y la infección de las células sanas con él para ayudar a matar cáncer? “sin embargo, el virus ha sufrido retoques genética significativa, lo que significa que ya no es perjudicial (como June hace pasar a explicar). Y es discutible si aún debe ser referido como el VIH en absoluto, dado lo mucho que se ha alterado.

Y los investigadores no inyectan cualquier virus en cualquiera. Como hemos explicado, se llevaron a cabo las células inmunes del paciente, los tratados con el virus en el laboratorio, a continuación, inyectaron las células modificadas de nuevo.

Para resumir

En términos generales, consideramos que esta película es inspirador, y estamos siempre dispuestos a ver los frutos de las nuevas terapias prometedoras para el cáncer. Sin embargo, para promover “la inyección de VIH” como tratamiento es engañoso.

Un niño superviviente del cáncer “incurable” es un evento increíble, pero hay mucho más trabajo por hacer para encontrar la mejor manera de utilizar esta nueva tecnología. Por el momento todavía es muy experimental y caro. Sólo ha sido probado en un número muy pequeño de pacientes, sobre todo para asegurarse de que es seguro, y hasta ahora hemos visto que no funciona para todo el mundo.

En el caso de que el niño cuyo cáncer regresó después del tratamiento, los investigadores encontraron que sus células de cáncer de alguna manera habían dejado de llevar molécula diana las células T ‘. Así que es probable que tengan que ser identificado otros objetivos, para hacer el tratamiento más eficaz para más pacientes en el futuro.

En una nota positiva, no hay razón por la cual este tipo de tratamiento debe restringirse a los cánceres que afectan al sistema inmunológico (es decir, la leucemia y el linfoma), aunque son mucho más accesibles a las células T asesinas. Los investigadores están investigando otros lugares cómo dirigirse a una gama de diferentes tipos de cáncer con este enfoque.

Existen varias terapias similares que están siendo probados en el laboratorio y en ensayos clínicos en todo el mundo. incluyendo en el Reino Unido. Y Cancer Research UK científicos están dando cuenta de si los virus de ingeniería genética inofensivos podrían ser utilizados como vacunas terapéuticas. entrenar al sistema inmunológico para buscar y destruir las células cancerosas.

Es todavía pronto para estos nuevos enfoques interesantes y hay muchos obstáculos que superar, pero estamos deseando que llegue el día en que puedan ser utilizados para tratar a los pacientes en una escala más amplia.

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