I – soy un adicto en recuperación, recuperación del adicto.

I - soy un adicto en recuperación, recuperación del adicto.

Era más o menos a mitad de camino en un vuelo de la tarde los sábados de Miami a Boston cuando empecé a preguntarme si iba a sobrevivir la noche. Lo que había comenzado como un dolor agudo en el lado derecho de mi abdomen ahora se sentía como si mi intestino estaba siendo hackeado en una falange de cinceles oxidados. La única explicación que se me ocurrió fue que mi apéndice se había reventado y yo estaba muriendo de sepsis.

Una de las piedras era más o menos el doble de tiempo que el uréter es amplia, lo que significaba que requeriría cirugía – y lo más pronto que podría ocurrir era al final del día siguiente. Que había necesidad de ser inyectado con mucha más analgésicos antes de entonces – y yo probablemente le envía a casa con una receta para más. Eso era algo que había estado temiendo desde hace años.

Un escenario peligroso

He tenido mucha suerte en mi vida: Estoy felizmente casado con dos hijos maravillosos y saludables, y tengo un trabajo estable y satisfactoria. Pero lo más afortunado que me ha pasado fue sobrevivir una adicción de tres años a la heroína que incluía agujas compartidas, múltiples sobredosis, y más de una docena de intentos de tratamiento. Le di una patada al hábito en 1997, después de una temporada en un centro de rehabilitación a largo plazo en Delray Beach, Fla., Pero no puedo apuntar a cualquier una razón por la que trabajó cuando habían fracasado tantos esfuerzos anteriores.

Es por eso que sé que no hay garantía de que si la recaída, voy a ser capaz de lograr la sobriedad de nuevo.

Eso no significa que las personas en recuperación deben rechazar todas las recetas. La literatura científica está llena de estudios y comentarios que destacan una paradoja en el tratamiento de ex-adictos: Uso adecuado de los opioides recetados puede ponerlos en un riesgo significativo de recaída, pero también lo puede inadecuado del dolor.

Es por eso que, a lo largo de mi estancia de 43 horas en el MGH a finales de abril y principios de mayo, les dije a todos que pude – desde el médico de urgencias que me informó de que había necesidad de cirugía, para el anestesiólogo que preparada me para el procedimiento – que estaba en la recuperación de un trastorno por uso de sustancias.

Y mientras todo mis médicos dijeron que eran conscientes del problema, todavía se sentía como si nadie estaba escuchando.

Un descuido aparente

Alrededor de las 7 p.m. lunes por la noche, alrededor de 30 horas después de que había llegado en el MGH, un cirujano roscados un ámbito en mi vejiga y utilizan un láser para romper el mayor de mis piedras. Antes de despertar, un stent se insertó en mi uréter que me ayude a expulsar a los fragmentos de piedra que quedaban. El procedimiento completo duró menos de una hora.

Como me recuperé, el cirujano puso en contacto con mi esposa.

"Usted sabe que tiene un historial de adicción?" preguntó el cirujano.

La respuesta la sorprendió: "No yo no." No hubo tiempo para más discusión: Yo estaba despierta y que el cirujano ya había tenido un día más de lo previsto. (Cuando le pregunté a mi cirujano acerca de esto más adelante, ella me dijo que ella tenía, de hecho, revisado mi historia con todo su equipo antes de la operación. "Cuando estoy viendo pacientes [y sus familias] después, no tengo los registros frente a mí," ella dijo. "Sólo estoy asegurándose de que están bien.")

Unos minutos más tarde, todavía aturdido por la anestesia, me entregaron una pila de siete recetas. Uno de ellos era de 20 pastillas de oxicodona en la fuerza de 5 miligramos.

Cuando mi esposa y yo hablamos sobre esto más adelante, estábamos desconcertados. En la primera página del informe de siete páginas generadas antes de mi operación, "abuso de sustancias" fue enumerado debajo "historia médica pasada." Tres páginas más adelante, la primera frase del "evaluación / plan de" para mi cuidado comenzó, "En pocas palabras, este es un y.o. 44 macho con una historia de. abuso de sustancias (en remisión)."

A pesar de eso, no tengo asesoramiento antes de que el check out del hospital esa noche. Nadie me habló sobre el riesgo de recaída – o cómo protegerse contra ella. Nadie se ofreció a asesorar en cuanto empecé a tomar los analgésicos potentes que iba a necesitar para llegar a través de los próximos días.

Afortunadamente, tenía una red de apoyo sólida y había llegado con un plan Tenía confianza me mantendría a salvo de la recaída: Mi esposa tendría posesión de las pastillas y nunca me daría más de dos dentro de un período de seis horas. Esto iba a ser una brisa.

[Proveedor de stat_video ="antes de Cristo" id ="4910055508001" crédito ="Alex Hogan / STAT" caption ="Matt Ganem, un ex adicto, explica el proceso insoportable de la abstinencia de opiáceos." image_id ="117657"]

Una epidemia nacional

La campaña de marketing funcionó: De 1997 a 2002, las prescripciones de la droga para los pacientes sin cáncer se multiplicó por diez. En poco tiempo, Purdue estaba sonando hasta más de $ 1 mil millones en ventas mundiales cada año. En ese momento, los Estados Unidos se encontraba en medio de una epidemia de opioides de prescripción que continúa hasta nuestros días.

Eso es más de 50 personas al día.

Durante la última media década, Massachusetts, al igual que el resto del país, se ha dado cuenta de la cuota de muerte de todas las formas de opiáceos, y en los últimos años, MGH ha hablado abiertamente sobre su labor en "la primera línea de la epidemia de opioides." Eso incluía la creación de Adicción Consult equipos, conocidos como ACT, compuesto por internistas, especialistas en adicciones, trabajadores sociales y enfermeras para evaluar y recomendar el tratamiento.

Hoy en día, ACT está desplegado en prácticamente todas las áreas del hospital – a excepción de la sala de urgencias, donde las limitaciones de personal y la falta de especialistas en adicciones certificados presentan un desafío.

En cualquier caso, actuar no habría intervenido en mi caso: Está diseñado para ayudar a los pacientes con adicciones activas – no ya los que están en recuperación.

El recuento de comprimidos crece

El martes por la mañana, mi mujer llenó mis recetas diversas. Tomé tres oxycodones para cada uno de los próximos tres días. En ese momento, llamé a la oficina de mi cirujano y dije que iba a quedarse sin analgésicos antes de la cita para que mi stent retira la semana siguiente. Más tarde ese día, cogí una receta para 10 pastillas más.

Desde el viernes, el primer día que tenía que estar de vuelta en el trabajo, a través del siguiente lunes, me tomó cuatro pastillas por día. Por el siguiente martes, 10 días después de que había llegado en el RE, que era hasta cinco al día.

En una cita esa tarde, supe que la razón por la que todavía estaba en tanto dolor era que había desarrollado una infección de la vejiga. Me dieron una receta para Cipro junto con una receta para 10 pastillas de oxicodona más – el tercero que había recibido en poco más de una semana.

En un sentido, el hecho de que se me dio recetas múltiples pruebas de que mi cirujano estaba siendo cuidado por mí dando opioides: En vez de iniciar la marcha darme una sola, una semana de duración con receta, como es práctica habitual, que sólo había sido recibir píldoras suficientes para cubrir un par de días a la vez. Lo que es más, los tres recetas sólo se totalizaron 200 miligramos de oxicodona, y mis cálculos aproximados puesto que a medida que el equivalente a medio camino entre ocho y 15 bolsas de heroína. Cuando yo estaba usando, no era desconocida para que consuma esa cantidad en un solo día.

Y puesto que MGH sabía de mi historia, seguramente alguien tendría que me haga saber si había motivos para preocuparse.

El jueves, he recibido más malas noticias: Mi infección no se había aclarado. Mi cirujano todavía estaba dispuesto a desenfundar el stent, pero hizo hincapié en que si he desarrollado una fiebre, o sentía dolores o escalofríos, que debería ir inmediatamente a la sala de emergencias más cercana: Se entiende que la infección probablemente se había extendido a mi riñón.

La eliminación no fue sin problemas. (Baste decir que cuando un médico está sacando algo a través de la uretra, las palabras "que tiene una torcedura en ella" no son los que desea escuchar.) Cuando se ha hecho, yo estaba en el dolor más que en cualquier momento desde que mis cálculos renales fueron diagnosticados inicialmente de 12 días antes.

Mientras yacía en una camilla con una bolsa de agua caliente presionado contra mi ingle, me dijeron que deberían haber mejorado mucho en un día.

Aún así, si realmente pensé que necesitaba, mi cirujano me dijo, yo podría tener una prescripción más durante varios días el valor de oxicodona.

Esta vez, rechacé.

El dolor y el pánico

Al día siguiente fue aún peor. Me sentí profundamente agotado – más agotado de lo que recordaba la sensación en años – e incapaz de quedarse quieto. A pesar de haber sólo lo hizo a través de dos semanas de alguna el peor dolor de mi vida adulta, estaba abatido sobre lo que es a través de las siguientes 24 horas. Luces parecían más brillantes y más duro de lo habitual. No tenía fiebre, pero mi piel parecía herido.

Se sentía vagamente familiar – pero teniendo en cuenta la advertencia que había recibido el día anterior, pensé que sólo quería decir que mi infección se había extendido. Estaba preparándose a mí mismo por otro viaje a la sala de emergencia y otro combate de malas noticias.

Luego de recibir un mensaje de un amigo sobrio mío que estaba comprobando en mí. (Había tenido una recaída de años de duración después de haber sido dado una receta de hidrocodona, más conocido como Vicodin, a raíz de un procedimiento dental.)

Cuando describí cómo me sentía, no dudó en su respuesta: "Usted no tiene una infección renal," me dijo. "Usted está en retirada suave."

Tenía razón: Mientras que dos semanas de uso continuo es rápida para desarrollar una dependencia física, no es insólito, incluso en lo que los médicos denominan "opioide ingenuo" – pacientes y la dependencia puede ocurrir incluso con mayor rapidez en las personas con un historial con opioides.

Una vez que me di cuenta de que, al mismo tiempo que estaba aliviado y asustado: aliviado de que no me había llenado ese cuarto prescripción oxicodona y asustado que habían sido capturados por lo desprevenido.

El infierno de la adicción no es que usted está obligado a tomar un medicamento para que se sienta eufórico – es que con el tiempo, lo que necesita la droga para sentirse físicamente estable y emocionalmente sano. Me había convencido de que el hecho de que yo no había estado recibiendo alta significaba que yo no estaba en riesgo, de alguna manera olvidando que mis años de adicción no habían sido años de felicidad drogado; que habían sido una lucha interminable para sentirse normal de nuevo.

Si hubiera llenado ese cuarto de prescripción, ¿me he convencido de que tenía sentido que acaba de seguir adelante durante unos días más – y después de unos días más después de eso?

También estaba enojado.

Que había sido tratado en un hospital que recuerda a los pacientes en cada oportunidad que está clasificado regularmente los mejores del país. Tanto mi esposa y yo habíamos hablado acerca de mi historia. A pesar de esto, nadie me había hablado sobre los riesgos de recaída o la mejor manera de gestionar y realizar un seguimiento de mis recetas.

No había habido ninguna discusión sobre la forma correcta de dejar de usar opioides y ninguna advertencia acerca de cómo yo podría sentir una vez que se detuvo. Y nadie había comprobado en mí para asegurarse de que no había encontrado dificultades en el camino.

Cuando pregunté MGH sobre mi caso, me pusieron en contacto con mi cirujano. Ella comparte mi frustración. "Por el momento, no estamos recibiendo una gran cantidad de orientación," ella dijo. "Y los especialistas en adicciones son pocos y distantes entre sí. Creo que las personas se están moviendo en la dirección correcta, pero es como cualquier cosa – que va a tomar tiempo."

En la actualidad, MGH no tiene una política que obliga a las discusiones con los pacientes sobre el uso de opioides adecuada, a pesar de que está a punto de cambiar: Un grupo de trabajo está elaborando las mejores prácticas sobre la prescripción de medicamentos para el dolor, para ser lanzado a finales de este mes. Aquellos incluirá directrices en todo el hospital que todos los pacientes reciban información sobre los riesgos de los opioides antes de recibirlos.

También habrá directrices sobre el tratamiento de pacientes en recuperación – algo que la doctora Sarah Wakeman, uno de los copresidentes del grupo de trabajo, reconoce que se necesita.

"La persona que realiza la prescripción realmente necesita para la detección de que," dijo, haciendo hincapié en que no tenía conocimiento de mi caso concreto. "Deben ser muy serio, tanto en su propia toma de decisiones y también en el asesoramiento que ofrecerían ese paciente."

Una llamada al sentido común

En marzo, el gobernador de Massachusetts Charlie Baker, contuvo las lágrimas mientras él firmó una ley que pone restricciones más severas sobre los opioides de prescripción. Hablando directamente a las familias que han perdido a sus seres queridos a sobredosis, dijo: "Que señal de paso de billetes de hoy para que la Comunidad está escuchando y vamos a seguir luchando por todos ustedes."

Algunas de las disposiciones, sin duda, ayudará; por ejemplo, la ley limita por primera vez la receta de opiáceos a un suministro de siete días y requiere profesionales para comprobar una base de datos antes de prescribir ciertos medicamentos, para asegurarse de que los pacientes que no han estado yendo de médico en médico para el acopio de los opioides. Las autoridades federales están trabajando en las directrices de prescripción, también.

Pero a medida que mi caso pone de relieve, que se ignoran otras reformas simples.

¿Por qué no está todo paciente que recibe una prescripción de opioides dado información sobre la dependencia física, como la Sociedad Médica de Massachusetts recomienda en marzo? Y por qué no están los pacientes en recuperación que ya están recibiendo la misma selección y evaluación como los de la adicción activa?

Si la historia reciente sostiene, alrededor de 150 residentes de Massachusetts se han tomado una sobredosis fatalmente en las seis semanas desde que fue admitido en el hospital – y muchos otros se han recaído o caen en la adicción por primera vez. iniciativas de todo el hospital y las nuevas leyes son importantes. Pero no hay que ignorar los protocolos de sentido común que también podrían salvar vidas.

Seth Mnookin es el director del programa de posgrado del MIT en Ciencias de la escritura y el autor de varios libros, incluyendo "El Virus de pánico" y "Alimentar el monstruo."

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