Ceiba (Ceiba pentandra), árbol de flores de color rosa.

Ceiba (Ceiba pentandra), árbol de flores de color rosa.

Ceiba (Ceiba pentandra)

Botánica:

Un gigante en las selvas tropicales, la ceiba puede alcanzar hasta 200 pies de altura, a veces crece hasta 13 pies por año. Debido a su extrema altura, el ceibo, o ceiba, se alza sobre la otra vegetación de la selva tropical. El maletero puede ampliarse a nueve o 10 pies de diámetro. En los rincones y ranuras de esta enorme planta de vivir un diverso número de especies, incluyendo ranas, aves y bromelias. La ceiba es de hoja caduca, perdiendo todas sus hojas durante la estación seca. A medida que sus semillas son sopladas fácilmente en áreas abiertas, ceibas son algunos de los primeros en colonizar zonas abiertas en el bosque. Las flores blancas y rosadas del árbol de ceiba emiten un olor fétido que atrae a los murciélagos. Como los mamíferos voladores se mueven de flor en flor en un banquete el néctar, que transfieren el polen en su piel, lo que facilita la polinización. La ceiba hace un gran trabajo en la difusión de sus semillas, produciendo en cualquier lugar entre 500 y 4.000 frutos de una sola vez, con cada fruta que contiene 200 semillas. Cuando estas frutas se abrió de golpe, fibras de seda se extienden las muchas semillas por todo el bosque.

Habitat:

La ceiba se encuentra en todo el Neotrópico, desde el sur de México hasta el sur de la Amazonía e incluso a partes de África occidental. Debido a que la fruta sin abrir no se hunda cuando se sumerge en agua, muchos creen que el fruto del árbol de ceiba flotaba su camino desde América Latina a África.

Importancia para los humanos:

La majestuosa ceiba tiene muchos usos para los seres humanos. Su madera es ligera y porosa; bueno para hacer tallas, ataúdes y canoas. Las fibras de seda que dispersan las semillas son demasiado pequeños para tejer, pero hacen un gran relleno de ropa de cama y preservadores de la vida. Los jabones se pueden hacer de los aceites en las semillas. Otras partes del árbol gigante se utilizan como medicamentos.

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